Eric Clapton: Marzo 30, 1945.

 guitarrista, cantante y compositor de rock y blues británico.

 (Ripley, Surrey, Inglaterra, Reino Unido; 30 de marzo de 1945)

Eric Patrick Clapton  nació en la ciudad de Ripley, Surrey, Inglaterra, hijo de Patricia Molly Clapton y Edward Walter Fryer, éste  un piloto militar canadiense destinado en el Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial, quien antes de que naciera regresó a Canadá, por lo que Eric creció con su abuela, Rose, y su segundo marido Jack creyendo que eran sus padres y que su madre era su hermana mayor.

Casualmente su madre se casó con otro soldado canadiense con el que se radicaron en  Canadá, dejando a Eric a cargo de sus abuelos.

Clapton creció en un entrono musica, su abuela tocaba el piano , su tío y su madre eran aficionados a las Big Bands de la época y, al parecer, su padre serera un músico de mucho talento que tocó en varias bandas de la zona de Surrey.

 

Eric obtuvo su primer guitarra al cumplir 13 años, dedicando muchas horas a aprender los acordes y a emular la música de los artistas de blues que escuchaba, especialmente su ídolo Robert Johnson.

Estudió en Kingston College of Art del que fue expulsado por no progresar lo suficiente en el resto de las áreas del arte, centrándose únicamente en la música. A los 17 años se unió a su primera banda The Roosters. Permaneció en este grupo de enero a agosto de 1963 y en octubre tocó en siete conciertos con Casey Jones and the Engineers.

Ingresó a la primer banda profesional en octubre de 1963 cuando Keith Relf (compañero de escuela)​ y Paul Samwell-Smith lo reclutaron para el grupo de rock con influencias de blues The Yardbirds.

Al dejar a The Yardbirds por diferencias en el estilo musical hacia donde se dirigía la banda se une a John Mayall & the Bluesbreakers en abril de 1965, renunciando al grupo apenas unos meses después ya en el año 1966, grabando un sólo disco Blues Breakers with Eric Clapton.

En 1966 formar la banda Cream, uno de los primeros supergrupos y power trios de la historia, junto a Jack Bruce y Ginger Baker ganando enorme prestigio a ambos lados del continente. Sin embargo, las diferencias entre Bruce y Baker y la creciente tensión entre los tres miembros de la banda acabó con el grupo.

 Después de la ruptura de Cream, vuelve a formar un supergrupo, Blind Faith en 1969, compuesto por Ginger Baker, Steve Winwood  y Ric Grech que dejó un álbum y una gira de promoción del mismo. 

En 1970 graba su primer álbum en solitario
«Eric Clapton» usando a los músicos de The Bramletts y a una serie de músicos de prestigio (incluyendo a Leon Russell y Stephen Stills). 

Después de la publicación de aquel disco, reúne a los músicos de Delanney & Bonnie Bobby Whitlock (teclados y voces), Carl Radle (bajo) y Jim Gordon (batería) para formar un nuevo grupo que terminó llamándose Derek and the Dominos, grabando un sólo álbum en estudio «Layla and Other Assorted Love Songs (1970). El álbum contiene el gran éxito «Layla», inspirado por el poema «La historia de Layla y Majnun», del poeta de Persia Nezami, dedicada a la esposa de George Harrison con la que terminaría casándose.

Los primeros años de la década de los 70 fueron desastrosos para la vida personal de Clapton, dominada por sus adicciones. Dejó de hacer giras y se recluyó en su residencia de Surrey, en el Reino Unido. Allí se dedicó a su adicción a la heroína, dejando de lado su carrera, solo interrumpida por su aparición en el «Concierto por Bangladesh» en agosto de 1971, donde se desmayó en el escenario, fue reanimado, y continuó tocando.

 En enero de 1973, el guitarrista de The Who, Pete Townshend, organizó un concierto en el «Rainbow Theatre» para ayudarle a volver a la escena musical. Este concierto contó también con la colaboración de Ron Wood y Steve Winwood. Gracias a la ayuda de Townshend y una terapia de acupuntura Clapton dejó el consumo de heroína en 1973.

A partir de allí comenzó su etapa solista grabando una gran cantidad de discos de blues y de pop/rock.-

En opinión de la crítica especializada, Clapton ha sido uno de los artistas más influyentes de la música, aparece en el puesto número 2 de la lista «Los 100 guitarristas más grandes de todos los tiempos» de la revista Rolling Stone​. En 2005 la revista Guitar World incluyó cinco de sus canciones entre los mejores solos de guitarra de todos los tiempos.

Su estilo musical ha sufrido cambios a lo largo de su carrera, pero sus raíces siempre han estado profundamente ligadas con el blues eléctroc, no obstante ello, en su discos podemos encontrar diversos estilos musicales.

En junio de 2016 Clapton brindó una entrevista a la revista británica Classic Rock en la que hizo pública una enfermedad que lo aquejaba hacía ya un tiempo «neuropatía periférica», lo cual le produce la sensación de «descargas eléctricas bajando por tu pierna.  A principios de 2018 Clapton confesó en una entrevista en la BBC que se está quedando sordo afectado por el tinnitus, una afección común entre los músicos que han estado sometidos a fuertes volúmenes y que consiste en sufrir en el oído la sensación de golpes y sonidos que no provienen de fuentes externas.

Life: Keith Richards.

Keith Richards, el legendario guitarrista de The Rolling Stones (por si alguien no lo sabe), publicó en el año 2010 su libro autobiográfico titulado Life (Vida) que en español se editó por Editorial Planeta en una nueva edición revisada y corregida por Nicolás Miguelez. 

El Libro surgió del resultado de cinco años de entrevistas en las que Richards mantuvo con el periodista James Fox.

El relato es muy preciso en detalles, repasando hito tras hito de su vida, su nacimiento en una familia de clase media baja, su infancia como hijo único en los pantanos de Dartford, la influencia de su abuelo Gus y de su madre, a quienes debe el amor por la música, las diversas relaciones sentimentales y su extensa carrera tanto como músico con The Rolling Stones como su éxito solista .

Para los amantes de los Stones podría criticarse que el relato se centra demasiado en la temática de sus adicciones al alcohol y a las dorgas, repasando los numerosos y diversos problemas judiciales a lo largo de todo el mundo, especialmente en Inglaterra y Estados Unidos, en lo que Richards ha caracterizado como una persecusión hacia su persona por la dimensión de su figura y el éxito de la banda.

Sin embargo, tal como hace suponer el título de la obra, el relato se centra más que nada en su vida personal, dentro de la cual se encuentra su carrera artística, relatando la historia de los Stones desde sus inicios, los conflictos habidos entre sus integrantes, primero con Brian Jones y luego con su gran amigo Mike Jagger, pasando por cadas uno de los discos de la banda, sin dejar de lado sus trabajos solistas.

Keith habla del poder transformador del blues en aquella Inglaterra que salía de la guerra, hambrienta de música. Le encantaba Billie Holliday, Chuck Berry, Muddy Waters. Cuando apareció Elvis, todo cambió, quería formar parte de ello y se fue de su casa a los 17 años sin el apoyo económico de sus padres.

Mención aparte merece todo lo que tiene que ver respecto a la relación con el vocalista de los Rolling,que se remonta a 1961. Su encuentro con Mick en la estación de tren de Dartford, con sus discos de Chuck Berry bajo el brazo, marcó el inicio de una relación que nunca fue fácil de llevar. Mick pertenecía al circuito de Londres y él se consideraba un palurdo a su lado.

Un tema que resalta en el libro es la relación con Jagger, “Mick y yo podemos no ser amigos -demasiado desgaste para eso-, pero somos los hermanos más unidos y nada podría separarnos. (…)

Sorprende su manera de narrar tan directa, sin dejar nada de lado con una honestidad brutal en la que hace balance de una trayectoria sacudida por altibajos, haciendo un recorrido cultural de los últimos cincuenta años de la música.

Vida nos acerca una serie de relatos, anécdotas y detalles de una lectura apasionante y entretenida que amenizada con conversaciones e imágenes del protagonista, desde su más tierna infancia con fotos de familiares, amigos y de ensayos y de las gira.

Sorpresivamente, pese a lo que podría pensarse de su vida amorosa, encontramos a una Richards sentimentalmente fiel a sus parejas, muy precavido al hablar de las mujeres con las que tuvo relación y hasta podría decirse que en la intimidad se demuestra como digno padre de familia, especialmente con su última esposa, Patti Hansen que supo hacerle poner los pies sobre la tierra.

Un excelente raconto en el que se descubre que Keith ha pasado por todo tipo de experiencias en su larga vida, no existiendo nada que lo pueda sorprender, una suerte de Biblia personal y musical de un hombre que pensaba que no llegaría a los 30 y que al hacerse viejo ha encontrado maravillosa una manera de afrontar la longevidad.

«Hey Stoopid» el éxito inesperado de Alice Cooper.

Hey Stoopid» es una canción de Alice Cooper que le da nombre al disco publicado en el año 1991.

En la grabación de la canción participan invitados especiales Slash, Ozzy Osbourne y Joe Satriani .

La canción fue el único hit del album y un éxito inesperado para Cooper  cuya canción favorita era «Feed My Frankenstein».

Alcanzó el top 60 en Billboard Hot 100. En el resto del mundo logró alcanzar el top 20 y en algunos países europeos hasta el 10. Fue en Suecia donde escaló el top llegando casi en la cima alcanzando el n.º 5.

La canción tiene un mensaje anti-droga fuerte en la que Cooper advierte a los jóvenes sobre los peligros y riesgos del uso de las drogas y propugna los beneficios de vivir sin ellas. También trata del suicidio entre los adolescentes y adultos y subraya que nunca debe ser una opción, no importa cuán deprimido, solo o aislado se puede sentir uno. 

 

Hey Stoopid fue escrito por Cooper, Jack Ponti, Pepe Vic y Bob Pfeifer y cuenta con la colaboración de Slash, miembro aún de Guns N ‘Roses, quien ejecuta el solo de guitarra.

Se produjo un video musical de la canción en el que participó un joven Joe Satriani aún con una exuberante melena y el «príncipe de las tinieblas» Ozzy Osbourne, haciendo los coros. Slash, que disfrutaba de granb éxito con Guns & Roses)se negó a participar de la filmación.

 Músicos:

Alice Cooper – voz, armónica
Mickey Curry – batería
Hugh McDonald – bajo
Joe Satriani – guitarra
Slash – guitarra
Ozzy Osbourne – coros

Letra:

Hey bro, take it slow
You ain’t livin’ in a video
You’re flying low with a high velocity
No doubt, you’re stressin’ out
That ain’t what rock n’ roll’s about
Get off that one way trip down lonely street

Now I know you’ve been kicked around
You ain’t alone in this ugly town
You stick a needle in your arm
You bite the dust, you buy the farm

Hey, hey, hey, hey, hey stoopid
What ya tryin’ to do
Hey, hey, hey, hey, hey stoopid
They win you lose
Hey, hey, hey, hey, hey stoopid

The Blues Brothers (1980)

Damos inicio a ésta sección de reseñas de películas o documentales de rock y blues y como no podía ser de otra manera con el film que a mi entender es la mejor de todos los tiempos.

The Blues Brothers, publicada en 1980, mal titulada en hispanoamérica como «Los Hermanos Caradura» y en España con el increíble «Granujas a todo ritmo». Protagonizada por dos de los máximos cómicos de la época, John Belushi (Jake Blues) y Dan Aykroyd (Elwood Blues). Dirigida por John Landis, es una película cómica y musical que surge de los personajes que Belushi y Aykroyd desarrollaron en el famoso programa cómico de televisión Saturday Night Live.

La trama se desarrolla en la ciudad de Chicago (USA). Comienza cuando Jake Blues es liberado de prisión y es llevado por su hermano Elwood, en su Bluesmóbil, a visitar el orfanato católico donde fueron criados. Allí se enteran por parte de la Hermana Mary Stigmata que será cerrado sino consiguen pagar  una deuda por impuestos. Durante el sermón del Reverendo Cleophus James (James Brown) en la Iglesia Bautista Triple Rock, Jake tiene una epifanía: «Para salvar al orfanato deben reunir la banda, la cual se disolvió cuando Jake fue puesto en prisión».

Allí comienza una desopilante historia para reunir a la banda con sus ex integrantes, utilizando diversas estrategias para convencerlos, obtener instrumentos y equipo en Calumet City donde Ray Charles es el vendedor, realizar un recital en un bar country haciéndole creer al dueño que eran Los Chicos Buenos. Los hermanos consiguen hacer un concierto en el Palace Hotel Ballroom, al norte de Chicago, llenándose de fans del blues, además de sus perseguidores, oficiales de policía y los Chicos Buenos. Luego de tocas dos cancione, Jake y Elwood son abordados tras bambalinas por un ejecutivo discográfico que les ofrece $ 10.000 dólares como pago adelantado para grabar un disco; dinero suficiente para pagar los impuestos del orfanato y la deuda de instrumentos.

El desenlace se produce al escapar de la sala, comenzando una disparatada persecución rumbo a Chicago en la que participan una cantidad enorme de agentes de policía, tropas estatales, equipos de SWAT, bomberos, guardias nacionales de Illinois y la policía militar, destruyendo un sin número de vehículosTras llegar a la oficina de impuestos  y pagar la deuda son arrestados, terminando la película cuando todos los integrantes de la banda interpretan para en prisión el clásico «Jailhouse Rock».

Durante todo el film se suceden escenas musicales con leyendas tales como  Cab Calloway, Aretha Franklin, Ray Charles, James Brown, John Lee Hooker. La misma banda está integerada por músicos de gran trayectoria Steve Cropper como Steve «the Colonel» Cropper, guitarra líder, guitarra rítmica y coros.Donald «Duck» Dunn como Donald «Duck» Dunn, bajo.Murphy Dunne como Murphy «Murph» Dunne, teclados.Willie Hall como Willie «Too Big» Hall, Batería y percusión.Tom Malone como Tom «Bones» Malone, trombón, saxofón tenor y coros.Lou Marini como «Blue Lou» Marini, saxofón alto, saxofón tenor y coros.Matt Murphy as Matt «Guitar» Murphy, guitarra líder.Alan Rubin como Alan «Mr. Fabulous» Rubin, trompeta, percusión y coros.

En mi opinión es unos de los mejores films de música, comedia y persecución, muy entretenido y divertido con una excelente producción, la construcción de los personales es magnífica. La banda de sonido es magnífica para aquellos que aprecien el blues, el soul y el rock & roll, van a encontrar  un compendio de standards magníficamente ejecutados.-

El film tiene una secuela «Blues Brothers 2000», ya sin John Belushi, la que sin dejar de ser entretenido, a mi entender, no llega a igualar a el original.

Temas

Your cheatin’ heart (Hank Williams) – Your cheatin’ heart (Hank Williams) – Think (Aretha Franklin) – Soothe me (Sam Cooke, Isaac Hayes, David Porter)Shake your moneymaker (Elmore James) – Minnie the moocher (Cab Calloway, Irving Mills) – Let the good times roll (Louis Jordan, Spo-De-Odee, Fleecie Moore) – Jailhouse rock (Jerry Leiber, Mike Stoller) – I’m walkin’ (Fats Domino, David Bartholomew) – Hold on! i’m a comin’ (Isaac Hayes, David Porter) – Boom boom (John Lee Hooker) – Boogie chillun (John Lee Hooker) – Everybody needs somebody to love (Bert Russell, Solomon Burke, Jerry Wexler, Bert Berns) – Gimme some lovin’ (Steve Winwood, Muff Winwood, Spencer Davis)  – I can’t turn you loose (Otis Redding) – Just the way you are (Billy Joel) – Main theme from ‘rawhide’ (Dimitri Tiomkin) – Peter gunn theme (Henry Mancini) – Shake a tail feather (Andre Williams) – She caught the katy (Taj Mahal) – Somebody loan me a dime (Fenton Robinson) – Stand by your man (Tammy Wynette, Billy Sherrill) – Sweet home chicago (Robert Johnson)  -The old landmark (Dimitri Tiomkin)

Eddie, historia de una mascota.

Eddie, es la mascota de la archifamosa banda de heavy metal Iron Maiden.

Esta criatura, mitad zombi mitad momia, ha sido el emblema de la banda desde sus comienzos, sufriendos diversas adaptaciones o cambios de aspecto a través de los años y de los discos por ejemplo con melena roquera o calva; envuelto en vendas o con una bandera británica en el campo de batalla; siempre mostrando los dientes en un gesto desafiante y aterrador.

No es solo un emblema internacionalmente reconocido sino un hito del diseño gráfico. Fue creada por el diseñador Derek Riggs, existiendo múltiples teorías osbre la inspiración

Eddie acompaña a Iron Maiden desde los inicios del grupo. Neil Daniels, autor de la biografía «Killers: The origin of Iron Maiden» (2014), cuenta que la inspiración llegó a través del primer cantante de la banda, Dennis Wilcock, y su fascinación con KISS. A Wilcock le gustaba pintarse la cara y desparramar sangre de pega por el escenario, tras su marcha, el bajista y líder Steve Harris creyó oportuno dar continuidad a esa faceta teatral de los conciertos y entre todos pensaron en instalar un muñeco —al principio una simple cabeza— al fondo del escenario que  se colgaba detrás de la batería y durante el tema Iron maiden escupía sangre que empapaba a Doug Sampson, quien por entonces se encargaba de los tambores. A Sampson le hacía mucha gracia”, cuenta Daniels.

La idea del muñeco tendría como función ayudar al grupo en la parte escénica porque eran muy tímidos, así que inventaron una criatura que diera la cara por ellos.

La cabeza fue fabricada por un colega del grupo que estudiaba en la Escuela de Arte, a partir de un molde de la cara del ingeniero de luces, Dave Lights Beasley.

A partir de esa cabeza, Riggs creó el cuerpo ya con brazos y piernas. “Quisimos que fuera enigmático.  Dicen que Riggs se habría inspirado en una propaganda de la guerra de Vietnam pero en realidad él mismo cuenta que “Un día el mánager me llamó y me dijo que quería un dibujo para una portada de un single que trataba del demonio y brujería que se titulaba Purgatory [quinto single del grupo, publicado en el verano de 1981]. Inmediatamente me vino a la mente la imagen de un cómic que me gustaba de niño, del Dr. Extraño, en el que un villano gigante le tenía colgado de cuerdas como a una marioneta. Pensé que podría quedar como el día y la noche si usaba a Eddie. Muchos de los fondos infernales que dibujo están basados en mi conocimiento del arte cristiano medieval”.

También existen varias teorías sobre el nombre de Eddie, una de ellas es que viene de la costumbre de muchos londinenses de comerse la ‘h’ cuando hablan, de modo que ‘Ed’ vendría a ser una derivación de ‘head’ [cabeza], y ‘Eddie’ sería una evolución natural de ‘Ed”.

Otra es que nace de un chiste que decía “Una mujer tuvo un hijo que sólo tenía cabeza. «No se preocupe», dijo el doctor. «Tráigalo en cinco años, y muy probablemente tengamos un cuerpo para él». Cinco años más tarde, el día del cumpleaños del niño, entró su padre en la habitación donde estaba Eddie y le dijo: «Hijo, hoy es un día muy importante. Es tu quinto cumpleaños, y te tenemos una sorpresa muy especial». Eddie contestó: «¡Oh no, no me digas que es otro sombrero».

Eddie aparece en todas las portadas de los discos de la banda, su autor, Derek Riggs, diseñó las tapas desde los comienzos del grupo hasta 1992 (cuando quisieron darle un aire nuevo al personaje).