ANÉCDOTAS / HISTORIAS

HUMO SOBRE EL AGUA: La verdadera historia de este himno del rock.

Montreaux Suiza,  finales de 1971. El supergrupo DEEP PURPLE se aísla en un estudio móvil propiedad de los Rolling Stones para grabar su nuevo álbum. Ian Gillian, el cantante del grupo, en el mes de noviembre de ese año había tenido que ser hospitalizado por padecer hepatitis. Los médicos le recomiendan que al menos estuviera en reposo absoluto durante tres meses.  Acelerando los tiempos, el resto del grupo le propone a Gillian, encerrarse y grabar los temas en un lugar tranquilo donde pudiera participar el enfermo sin mayores riesgos.

Dentro del complejo donde se encontraba el estudio había un casino, en cuyo teatro muchas noches se realizaban conciertos de diversos artistas. Según la programación, tan solo quedaba pendiente un concierto antes de cerrar el predio y que quedara en exclusividad para el trabajo de la banda. El concierto que daría Frank Zappa el 4 de diciembre.

Los miembros de Deep Purple deciden hacer un alto en la preparación del estudio y retirarse hasta el hotel Eden, ubicado a tan solo 200 metros del teatro Casino de Montreaux para disfrutar de la música de Zappa y a su banda The Mothers of invention.

Cuando Don Preston, el tecladista del grupo, estaba interpretando el solo de teclado del tema King Kong a un imbécil se le ocurrió lanzar una bengala al techo del Casino. Las llamas se hicieron imponentes en pocos segundos. Zappa, con su pérfido sentido del humor se le ocurrió decir: “Se ha presentado Arthur Brown en persona en este concierto”. Se refería al cantante que había hecho el gran éxito Fire. En unos minutos el Casino entero estaba en llamas.

El fuego y el humo se reflejaban en el agua del lago Ginebra y eso es lo que Roger Glover, el bajista de Deep Purple, le llevó a titular Smoke on the water desde la ventana de su habitación en el Hotel Edén. El desastre fue total. Zappa perdió más de 50.000 dólares en su propio equipo. Pero como en un milagro, no hubo ni una sola víctima.

Por su parte, los Purple habían alquilado el estudio móvil de los Rolling Stones que costaba cien libras esterlinas por día y ya no podían grabar lo previsto en el Casino puesto que el mismo se encontraba totalmente quemado. Les ofrecen que podían grabar en un viejo teatro llamado el Pavilion, que había cerrado en el invierno. Pero a las pocas horas de instalar los micros en el teatro y grabar una canción del guitarrista Ritchie Blackmore, con un tremendo “riff” a la que llamaron Tittle Nº1, la policía se presentó en el teatro y les obligaron a desalojar.

Terminan ensayando en un subterráneo desocupado que había servido de refugio durante la Segunda Guerra Mundial.  Allí es donde a alguien se le ocurrió unir el riff de Blackmore con las anotaciones que había efectuado Glover en su ventana del hotel. La letra ilustra claramente lo ocurrido en el incendio del casino y describe a los protagonistas; el causante del incendio es descripto como “el idiota con la bengala”, Claude Nobbs, el organizador del Festival de Jazz de Montreaux quien ayudo a socorrer a las victimas es llamado Funky Claude y también se menciona la elección del Montreaux Grand Hotel para terminar las sesiones del disco.

Finalmente Machine head fue lanzado en marzo de 1972 y se convirtió en uno de los discos más importantes del hard rock mundial, mientras que el single Smoke on the water, a pesar de solo alcanzar el puesto numero 4 en EEUU, se convirtió en un himno, cuya interpretación resulta un paso obligatorio para todo estudiante de guitarra en el mundo.

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